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Le négociant suisse en matières premières, Trafigura fait partie d’un consortium comprenant les sociétés First Bank of Nigeria et Africa Finance Corporation, qui soutient une usine de traitement à la mine de Mutoshi en République démocratique du Congo, selon deux personnes proches du financement.

Le financement intervient après que Glencore ait annoncé la fermeture de sa mine de cuivre et de cobalt de Mutanda en RDC d’ici la fin de l’année, à la suite d’une chute de 65% du prix du cobalt au cours de l’année, une matière première essentielle utilisée dans les batteries.

La RDC fournit environ 60% du cobalt dans le monde, principalement à partir de grandes mines appartenant à Glencore et à China Molybdenum. Le métal est principalement expédié en Chine, où il est traité puis transformé en matériaux de batterie utilisés dans les voitures électriques.

Trafigura parie que la mine Mutoshi, qui appartient à la société basée en RDC Chemaf, peut devenir un producteur compétitif alors que la demande commence à augmenter. Il va également mettre de l’argent dans le financement en échange de fournitures de cobalt, ont déclaré les habitués du plan.

Le directeur de cabinet du gouverneur de la province du Lualaba reconnait et confirme la manœuvre de Trafigura qui est une source d’intérêt à la province de Lualaba. « La fermeture momentanée des activités de Mumi a eu un impact de baisse des taxes de la province estimées à environ 32%. Si d’autres investisseurs qui peuvent apporter un plus, c’est une bonne nouvelle pour la population et la santé économique de la province. La province du Lualaba est consciente que les mines à elles seules ne suffisent pas pour le développement de la province, voilà pourquoi nous devons diversifier notre économie. » A-t-il dit.

Après le financement de la construction de l’usine, Mutoshi espère produire 16 000 tonnes de cobalt par an d’ici la fin de l’année prochaine. L’année dernière, Trafigura a signé un accord portant sur la commercialisation et la vente de tout le cobalt produit à partir de Chemaf jusqu’en 2020. Le négociant suisse en matières premières a été le fournisseur de sociétés clés de la chaîne d’approvisionnement en batteries telles que la société belge Umicore.

“Parfois, lorsque d’autres mines ont été fermées, cela montre la conviction que la demande va être forte”, a déclaré une personne familiarisée avec le financement.

Les consultants de Benchmark Minerals Intelligence prévoient que la demande de piles au lithium ionique au cobalt passera de 75 000 tonnes en 2019 à 152 000 tonnes en 2024, sur un marché total de 213 000 tonnes de cobalt.

La société a déclaré que la concession de Mutoshi située en dehors de la ville de Kolwezi contiendrait environ 300 000 tonnes de cobalt. Chemaf est également propriétaire de la mine Etoile et d’une usine de traitement à Lubumbashi.

« L’annonce de la transformation des minerais au niveau local par Trafigura est une bonne nouvelle parce que nous avons toujours demandé à ce que les minerais ne puissent pas quitter la province à l’état brut. Il faudrait qu’il y ait une transformation au niveau local, ce qui créera plus d’emplois et une hausse des revenus en termes de taxes » ; s’est réjoui Joseph Yav Katshung, dircab de son excellence Richard Muyej.

La concession de Mutoshi est exploitée depuis longtemps par de prétendus mineurs artisanaux, qui creusent le cobalt à la main avec des pioches et des pelles. Chemaf, avec l’aide de Trafigura, a mis en place une zone clôturée pour les mineurs, dans l’espoir de réduire le nombre d’accidents et de morts. Le site est surveillé par l’ONG Pact, basée à Washington.

Djaffar Al Katanty